1 minuut

Surinaams-international Nigel Hasselbaink heeft in zijn carrière al verschillende culturen van het Europese voetbal gezien. Van spelen in de Schotse competitie voor ‘The Buddies’ tot een dienstverband in de Griekse competitie bij PAE Veria. Sinds 2017 is hij neergestreken in de Ligat Ha’al, de hoogste voetbaldivisie van Israël. Hij is op dit moment speler van de huidige nummer vier van de competitie, Hapoel Beer Sheva. De geboren Amsterdammer was vorige week te gast in de FC Afkicken Podcast.

Door: Lars Benit

Hasselbaink speelde zijn laatste wedstrijd – voordat het Israëlische voetbal ook werd stil gelegd – tegen Maccabi Haifa in het landelijke bekertoernooi. ‘Rondom deze wedstrijd was veel te doen. Het ene moment ging het door, het andere moment weer niet. Uiteindelijk werd de wedstrijd toch gespeeld, maar wel zonder supporters. Dat was een gek gevoel, een kwartfinale spelen zonder supporters in het stadion.’

Door de verspreiding van het coronavirus in Israël wordt er ook niet meer getraind bij zijn club. Nigel zit nu thuis in Israël met zijn gezin, vanuit daar houdt hij zichzelf op de hoogte van het virus en de situatie in het land. ‘We hebben een groepsapp van de club en daarin krijgen we updates wat er gebeurt in het belang van het land en de club.’

Daarnaast krijgt Nigel ook informatie via nieuwssites en zijn manager: ‘Als de minister hier een beslissing neemt, dan krijg ik het nieuws binnen tien minuten doorgestuurd.’ 

Ook houdt hij zich goed op de hoogte van de situatie van het coronavirus in Nederland. Familieman Hasselbaink heeft dagelijks contact met zijn familie. ‘Ik maak me zorgen om mijn familie, de situatie wordt met de dag erger in Nederland. Ik maak me vooral zorgen om mijn ouders en het feit of zij wel goed op zichzelf letten. Ze denken dat het allemaal wel goed komt, maar ze zijn al op leeftijd en dan kan je makkelijker besmet raken.’

Over het verdere verloop van de Israëlische competitie is nog geen duidelijkheid. ‘Het is hier hetzelfde als in Nederland. Je hoort elke week andere data wanneer we weer gaan trainen en spelen.’ Het laatste nieuws dat Hasselbaink te horen heeft gekregen lijkt volgens hem niet reëel: ‘We hebben vanuit de club te horen gekregen dat het doel is om op 15 april weer te gaan trainen. Maar ik denk niet dat die datum haalbaar is.’ 

Het is voor de 29-jarige voetbalgek te hopen dat het Israëlische voetbal snel weer van start gaat. ‘Ik wil bijna mijn voetbalschoenen aan doen naar het toilet, zo erg mis ik het.’ 

Wil je meer horen over de situatie van Nigel Hasselbaink? Luister dan de FC Afkicken Podcast.