1 minuut

Voor zijn werk vertrok Jonathan Ursem in 2012 naar Zuid-Afrika. Hij leefde daar in Kaapstad en als fan van Ajax is het een aangenaam voordeel dat Ajax Cape Town in die stad aanwezig is. Die ga je dan met alle liefde volgen, zo werkt dat. Jonathan is na een aantal jaren weer teruggekeerd in Nederland en heeft besloten om een boek te schrijven over de ontwikkelingen van Ajax Cape Town de laatste jaren. Jonathan was te gast in onze FC Afkicken Podcast om te vertellen over zijn boek Ajax in Afrika

Door: Lars Benit

Ajax Cape Town is ooit opgericht om groeibriljanten op te leiden. Die zouden dan uiteindelijk naar De Toekomst komen en de laatste stap richting Ajax 1 zetten. De realiteit is dat er in 21 jaar maar vier talenten de hoofdmacht hebben bereikt. ‘De verwachting was dat er ieder jaar wel een talent naar Amsterdam zou komen, die waardevol kon zijn voor het eerste van Ajax. Dit zijn er dus uiteindelijk vier geworden en daar is niemand tevreden mee.’ 

Ook nu zijn er twee jongens op De Toekomst aanwezig. ‘Solomons en Thethani lopen daar nu al een paar jaar rond, maar ze breken gewoon niet door. De stap van Ajax Cape Town naar het echte Ajax blijkt gewoon te groot. Dit komt mede doordat de club sinds 2018 is gedegradeerd naar het tweede niveau van Zuid-Afrika.’ 

Voor zijn boek heeft Jonathan veel mensen gesproken die een band hebben met Ajax Cape Town. Denk hierbij aan Edwin van der Sar, Foppe de Haan en Steven Pienaar. Maar de gesprekspartner, of eigenlijk partners, die het meeste indruk op hem maakte waren Andries Ulderink en Hans Vonk. ‘Zij hebben Ajax Cape Town neergezet met een Nederlandse visie. Het was interessant om vanuit hun kant het technische deel van het verhaal te horen.’ Wat het verhaal rondom deze mannen en Ajax Amsterdam extra interessant maakt, is dat zij eerder dit jaar Ajax Cape Town hebben verlaten. ‘Sinds deze mannen weg zijn uit Zuid-Afrika heeft Amsterdam eigenlijk geen grip meer op Kaapstad. Dat is heel gek als je bedenkt dat Ajax 51% van de aandelen in handen heeft.’ 

Ajax Cape Town is als club zijnde heel leuk volgens Jonathan. ‘Qua gevoel en sfeer is de club eigenlijk een grote amateurvereniging in Nederland. Je kunt er gewoon aanbellen en dan wordt je binnen gelaten, eet je een broodje naast de spelers en dan loop je zo het veld op waar getraind wordt.’ Ook is de beleving in het stadion anders dan dat wij gewend zijn. ‘Hier kunnen supporters van verschillende clubs gewoon door elkaar zitten. Ze beleven de wedstrijden hier als supporters op een hele andere manier dan dat wij gewend zijn.’ 

Goed, genoeg gelezen. Tijd om die oren aan het werk te zetten. Over wat er verder in het boek naar voren komt, zoals de toekomst van de samenwerking en het DNA van Ajax in de Afrikaanse club.