1 minuut

Lars Veldwijk verruilde medio januari 2020 Sparta Rotterdam voor een avontuur bij Jeonbuk Hyundai Motors in de Zuid-Koreaanse K League 1. In de FC Afkicken Podcast vertelt de zevenvoudig international van Zuid-Afrika onder andere over zijn ervaring met de coronacrisis en zijn kennismaking met het Aziatische voetbal.

Door: Armin Atabaki

Neal Petersen (host van de FC Afkicken Podcast) vroeg de 28-jarige Uithoornaar of hij al een officiële wedstrijd heeft gespeeld in Zuid-Korea. Veldwijk is duidelijk: ‘Niet in Zuid-Korea, wel eentje in Australië. Maar inderdaad, de coronacrisis is hier ongeveer anderhalve maand geleden begonnen en we hebben de ergste periode nu gehad, lijkt het. Al weet je dat nooit met zo’n virus.’

De international gaat verder: ‘Ik was in Korea en toen begon het in China. Daarna ben ik met de club op trainingskamp naar Spanje gegaan en toen we terug waren is het hier in Korea heel hard gegaan.’

Veldwijk verblijft in een land dat, na China, ook snel werd getroffen met het COVID-19 virus: ‘Het was een beetje een aparte situatie. We mochten de club niet verlaten en bleven daar trainen. Eigenlijk was ik quarantaine op de club. Maar in de provincie waar ik zat (Jeollabuk-do, red.) viel het eigenlijk wel mee. Er is een provincie in Zuid-Korea zwaar getroffen met 5.000 mensen die het virus hebben en in de rest van het land zijn het er ‘maar’ 2.000. In mijn provincie zijn het er 17.’

De Zuid-Koreaanse voetbalbond heeft een streep gezet door alle wedstrijden en dus ook door die van Jeonbuk. ‘Het leek erop dat we in april zouden beginnen, maar nu ze deze wedstrijd hebben gecanceld durf ik niet te zeggen of dat gaat gebeuren,’ vertelt Veldwijk.

Zijn enige wedstrijd tot nu toe speelde Veldwijk in de AFC Champions League op bezoek bij Sydney FC: ‘Voor een voetballer is dat het hoogst haalbare. Het is helaas niet de UEFA Champions League maar wel het hoogst haalbare hier in Azië. Je speelt tegen de kampioen van Australië en Japan. We zitten onder andere in de poule bij Shanghai SIPG, de club van Hulk en Oscar. Dat worden mooie wedstrijden.’

Iedere dag een verse podcast in je favoriete podcast player!

Vind je het in deze tijden fijner om iets te luisteren te hebben? Check dan vooral de podcast waarin Neal praat met Lars.