1 minuut

Toon Gerbrands werd met het Nederlands mannen volleybalteam in 1997 Europees kampioen. Onder zijn bewind als algemeen directeur behaalde AZ zijn eerste kampioenschap sinds 1981 en in Eindhoven sleepte PSV in zijn eerste vier seizoenen maar liefst drie keer de landstitel binnen. In de FC Afkicken Podcast vertelt Gerbrands over het runnen van een topclub in crisistijd. 

Door: Armin Atabaki

Ook voor Gerbrands is dit een bijzondere tijd: ‘Ik hou wel een beetje van uitdagingen. En dat betekent dat je geen enkele dag weet wat de volgende dag precies brengt. Ik leef in dat soort tijden ook naar de rest van de organisatie en naar mezelf toe een beetje op. Het is een dubbele moraal, de aanleiding (coronacrisis, red.) is fout maar de uitdaging vind ik wel interessant.’ 

Gerbrands grijpt terug naar de crisisjaren die hij beleefde in Alkmaar: ‘Toen AZ in mijn periode dreigde om te vallen, heb ik ietsgeleerd: er zitten een paar onbeheersbare zaken in. Die onbeheersbare zaken kun je toch niks mee. Per dag kun je tachtig scenario’s bedenken en iedereen heeft een mening over van alles en nog wat. Elke keer als er iets gebeurt, maak ik er een feit van. Wij volgen blind de regering en het RIVM. Op het moment dat zij roepen dat de wedstrijden eruit gaan, is dat zo. Ik maak er direct een feit van.’

Dat het voetbal is stilgelegd, betekent niet dat Gerbrands en PSV ook stilzitten: ‘Er zijn drie dingen: de actualiteit van de dag, er is tijd om grotere dossiers op te pakken waar je normaal gesproken niet aan toekomt en als derde moet je met een knipoog vooruit kijken naar de periode van de hervatting. Dat gaat ook onder andere over de scouting. Niemand kan meer wedstrijden volgen op dit moment. We plukken nu de vruchten van het feit dat onze scouting het hele jaar doorwerkt. We moeten klaar zijn voor het moment dat alles weer gaat spelen.’

‘Op dit moment speelt er niet heel veel bij ons’, antwoordt Gerbrands op de vraag of er momenteel transferperikelen spelen. ‘We zijn wel echt aan het nadenken over de selectie, de staf van en de organisatie van volgend jaar. Dat gaat gewoon wat ons betreft door tot we doorkrijgen dat andere partijen niet willen meewerken. Onze plannen op dat gebied gaan gewoon door. Ik heb één ding geleerd over crisis: het is een vervelende situatie, maar het eindigt ook een keer. Dat betekent ook dat je visionair vooruit moet kijken.’

Heb je liever iets te luisteren? Check de hele FC Afkicken Podcast met Toon Gerbrands.