2 minuten

Lex Stofkooper. Waarschijnlijk niet een naam in de voetballerij waarbij je direct denkt: ‘hé, die ken ik’. Maar hij is zeer actief in de voetbalwereld als teammanager bij Saoedi-Arabië onder-21, nadat hij eerst jarenlang actief is geweest als scheidsrechter op hoog niveau. Lex besloot zich te gaan focussen op het trainerschap, is voor een langere periode actief geweest als teammanager in de jeugd van Feyenoord en heeft vervolgens dus de stap gemaakt naar Saoedi-Arabië.

Door: Lars Benit

Neal sprak met Lex over zijn carrière in de dagelijkse Corona Update. Want hoe kom je bij de Saoedi-Arabische bond terecht? Nou, dat verliep via een collega trainer die hem tipte. Op een gegeven moment kreeg hij een belletje uit Midden-Oosten. ‘Ik ben niet zo’n persoon die van reizen houdt. Ik woon op drie kilometer van de Kuip, ik zat wel goed hier. Het was een ambitieus verhaal en eigenlijk voelde ik me daar wel goed bij, dus toen besloot ik toch om het avontuur aan te gaan.’ Dat het in financieel opzicht ook een aantrekkelijk keuze was wordt niet ontkent.

Plot twist: Lex werkt en woont in Spanje! Hoe zit dat, Lex? ‘Om een lang verhaal kort te maken; het is een keuze geweest van de bond en de minister. Deze partijen willen het niveau van het Saoedische voetbal omhoog tillen. Daarvoor moet je spelers op gaan leiden met principes van een hoog niveau, in een gebied waar op hoog niveau gevoetbald wordt.’

Om dit te realiseren is er budget vrijgekomen en heeft de bond een voetbalkamp opgestart in Spanje. ‘Jeugdige talenten worden naar Spanje gehaald om ze hier onder leiding van Europese trainers op te leiden en de jongens te laten spelen tegens Europese teams.’ Er worden trouwens niet alleen spelers opgeleid, ook Saoedische trainers worden opgeleid met het doel dat zij uiteindelijk zelf eindverantwoordelijk kunnen zijn. 

Lex is onder de indruk van de prins van Saoedi-Arabië. ‘Het is een hele intelligente prins, hij heeft echt een duidelijk plan met het voetbal van zijn land.’ Het is volgens de Rotterdammer dan ook zeker niet zo dat de prins na één slechte nacht slapen de stekker ineens uit het project trekt. ‘Het doel van de prins is om dit project te laten slagen. Hij wil dit initiatief verspreiden over heel Saoedi-Arabië om het niveau hoger te krijgen en het Saoedische voetbal groter te maken.’ 

Je zou denken dat geld geen rol speelt in dit alles, maar volgens Lex is dat niet helemaal waar. Dit komt mede door de coronacrisis. ‘De prijs van olie staat vrij laag en er komen veel minder toeristen in het land. Dat zal uiteindelijk ook impact hebben op het voetbal. Wij moeten gaan kijken waar we op gaan bezuinigen, want de budgetten zullen gekort worden. Wij zitten natuurlijk in een ander land en reizen van hop naar her, dat brengt veel kosten met zich mee. Dat moeten we anders gaan aanpakken, maar we zullen eerst kijken naar de ontwikkelingen rondom de coronacrisis. Naar mijn mening is de prins niet geneigd om risico’s te nemen en te gaan reizen met alle betrokkenen.’

In de podcast ging het verder nog over Lex zijn ontmoeting met de prins van Saoedi-Arabië en hoe hij zijn dagen nu invult in Rotterdam.