2 minuten

Stade Jos Nosbaum, deze naam zal bij weinig mensen een belletje doen rinkelen. Toch neemt de bespeler van dit stadion, dat plaats biedt aan ruim 2.500 man, het de komende weken op tegen AC Milan, Olympiakos en Real Betis. Het is namelijk de thuishaven van F91 Dudelange. De eerste ploeg uit Luxemburg die de groepsfase van de Europa- of Champions League heeft weten te bereiken. Dit hebben ze bewerkstelligd door, na in de eerste voorronde van de Champions League te zijn afgevallen, achtereenvolgens FC Drita (Kosovo), Legia Warschau en CFR Cluj uit te schakelen.

Tekst: Peter Arentshorst

Alleenheerser in Luxemburg

F91 Dudelange, officieel in het Frans genoemd: F91 Diddeleng, komt uit Dudelange, een stad in het zuiden van Luxemburg met ruim 20.000 inwoners. De club is voortgekomen uit de fusie tussen drie verschillende clubs uit de regio: Alliance Dudelange, Stade Dudelange en US Dudelange. Deze samenvoeging gebeurde in 1991, vandaar de naam F91 Dudelange. Ze zijn een grootmacht in het Luxemburgse voetbal: vanaf het seizoen 1999/2000 zijn ze 14 keer kampioen geworden, vier keer tweede en één keer derde. Zeven keer wisten ze ook de beker te winnen. Dit seizoen wil het nog niet echt vlotten voor de club uit het zuiden van het groothertogdom. Er werd verloren van US Mondorf en FC Differdange 03 (weet u nog, de club die in 2013 FC Utrecht uitschakelde in de Europa League) en na vier wedstrijden heeft de club dus zes punten. Dudelange heeft nu al vier verliespunten meer dan koploper Jeunesse Esch.

‘Thuiswedstrijd’

Omdat de UEFA het stadion van F91 Dudelange ongeschikt vindt worden hun thuiswedstrijden in de Europa League helaas niet in ‘Stade Jos Nosbaum’ gespeeld. Er wordt uitgeweken naar Stade Josy Barthel, dat ligt 25 km noordelijker in de hoofdstad van Luxemburg: Luxemburg (erg verwarrend inderdaad). Dit stadion is even groter (capaciteit: 8.054) en daar mogen wel Europese wedstrijden in gespeeld worden. Het stadion is gelukkig niet geheel onbekend voor de spelers van Dudelange, want de wedstrijden tegen Legia Warschau en CFR Cluj werden hier ook afgewerkt.

Ervaren selectie

Dudelange heeft met een gemiddelde leeftijd van 27,6 jaar de oudste selectie van de competitie. De clubs is deze zomer flink actief geweest op de transfermarkt. Er zijn veel nieuwe spelers aangetrokken waaronder bijvoorbeeld Milan Bisevac, overgenomen van FC Metz. De verdediger met rugnummer drie zal dit seizoen één van de sterkhouders moeten worden. Aan ervaring geen gebrek, want Bisevac heeft, tussen 2012 en 2016, 101 wedstrijden voor Olympique Lyon gespeeld, waarvan zelfs twee in de groepsfase van de Champions League. Maar er zitten meer prima spelers in de selectie, neem bijvoorbeeld Leon Jensen. Deze 21-jarige middenvelder heeft een contract gehad bij Werder Bremen en Hertha BSC. Deze zomer werd zijn contract bij Werder niet verlengd. Jensen is nog op proef geweest bij Roda JC, maar uiteindelijk is hij dus neergestreken bij F91 Dudelange

Meteen Milan op bezoek

F91 Dudelange zal vanavond om 21:00 dus debuteren in de Europa League tegen AC Milan. De Italianen komen niet met de sterkste formatie het veld op. Gennaro Gattuso gaat waarschijnlijk een flink aantal wijzigingen doorvoeren in de opstelling ten opzichte van de laatste competitiewedstrijd tegen Cagliari (1-1) en zal dus grotendeels met een ‘B-team spelen.

 

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

Gattuso zei op de persconferentie: “We moeten onze tegenstanders respecteren” . Toch laat hij alleen spits Gonzalo Higuain en aanvoerder Alessio Romagnoli staan. Tiemoué Bakayoko heeft dus waarschijnlijk zijn eerste basisplaats te pakken in een officiële wedstrijd sinds hij naar AC Milan is gegaan. Tot nu toe moest hij het doen met invalbeurten tegen Napoli en Cagliari. Ondanks alle wijzigingen bij Milan is het, op het eerste gezicht, een ongelijke strijd, maar met een combinatie van jong talent en veteranen en het hoge vertrouwen van Dudelange na de voorrondes, zal het misschien niet zo’n makkelijke avond worden als veel voetbalkenners denken.